Drift Away Eco-Lodge: Minimizing Waste for the Environment & the Community

(Versión en español debajo)

The Drift Away Eco-Lodge takes its responsibility to the environment and the community seriously. When it comes to our waste, we have taken some simple steps that have drastically reduced the amount we produce. Sometimes our total output consists of just 1 or 2 large bags per week! It take some pressure off Costa Rica’s waste infrastructure and minimizes the chances of it ending up in the wrong places like the beaches, streams or roadways.

Here’s what we did (and what you can do too!):

How Drift Away Eco-Lodge reduces its waste

Drift Away Eco-Lodge is single-use plastic-free

Drift Away Eco-Lodge is a single-use plastic-free zone, where we try to minimize our use of plastics and encourage and facilitate reduced plastic-use among our guests. One way we do this is by offering guests free use of quality, stainless steel water bottles during their stay. Guests can refill the bottles at one of our filtered water stations and take them to the beach or on excursions. It eliminates the need for guests to purchase bottled water.  And if they want, guests can purchase the bottles on departure. We also do not use plastic bags when we shop, choose and sell products with environmentally-friendly packaging, and discourage use of plastics among our employees. And we do not serve plastic drinking straws with our smoothies and beverages at our juice bar. We only use stainless steel, reusable and washable straws.

Swimming pool, coconut, stainless steel water bottle with Drift Away Eco-Lodge logo

Guests of Drift Away Eco-Lodge get a free, stainless steel water bottle to use during their stay.

How Drift Away Eco-Lodge recycles

Drift Away Eco-Lodge has a written and posted policy on recycling. We know recycling isn’t always the answer, but we also know that it is difficult to eliminate plastics altogether. So when our guests bring in plastics, glass or cans, we want to do everything we can to make sure that recyclable waste is in the hands of organizations who have the ability to handle it responsibly.

We have a visible recycling station at the center of our property that guests are encouraged to use. There are also recycling bins in all our rooms. Recyclable waste is sorted by our staff and stored until we have enough to transport. We avoid the local recycling station that is closest to our hotel because we realize the center is run by volunteers and we do not want to put added pressure on the few available resources that maintain the facility. Instead we take our recyclables to larger facilities in Filadelfia or Tamarindo, where there is staff to handle the waste. We also time our trips with other errands and tasks so that we are minimizing our fossil fuel use.

Also, all our containers for our breakfast yogurt, cleaning supplies, in-room toiletries, and beverages like craft beers and kombuchas are returned to the manufacturer where they are sanitized and reused.

The Drift Away Eco-Lodge composter is hungry!

Drift Away Eco-Lodge provides free daily breakfast for all our guests and fresh juice and smoothies in our juice bar, and that can produce a lot of organic waste. One of our first initiatives was to build a composter on the hotel property. It is a simple structure that took a few hours to build. The composter is fed a daily diet of pineapple rinds, papaya seeds and eggshells. It didn’t take long for the decomposing process to kick in, and now our organic waste is being turned into rich fertile material that we use on our garden and other plants. It is amazing how much
organic waste we can fit into the little box. It just keeps breaking down and we will never be able to fill it!

Cleanups & workshops: education and awareness

Drift Away Eco-Lodge has a staff member designated as our sustainability and community ambassador. It’s her job to educate and raise awareness of the importance of recycling and composting. Our Sustainability Ambassador schedules monthly beach and road cleanups where our staff (we also invite the public) take to the streets to rid the area of beer cans, plastic bags and glass bottles. We sort the trash – and recyclables go into our recycling stream, rather than the streams that flow into the ocean.

woman making recycling power-point presentation to people

Drift Away Eco-Lodge recycling workshop

We are also conducting regular workshops for staff on what we can recycle, and the best practices for recycling in Costa Rica and how we can all be better waste managers. Drift Away is also going to conduct workshops on composting to make sure our organic waste reaches its fertile potential. These workshops will be ready for the public soon, so Drift Away Eco-Lodge can help raise awareness and spread important information so we all can become better environmental stewards.

Join Drift Away Eco-Lodge to make our world better

As an eco-lodge we take our responsibility to the environment seriously. We also want everyone involved to keep Playa Lagartillo, Playa Avellanas and Los Pargos green and clean, so that we can all be proud of the community we call home. Please join us in our monthly cleanups – please attend our education workshops. And please build a composter in your yard, recycle your waste and pick up some trash on the beach today. It is the true essence of Pura Vida!

Eco-lodge staff in green shirts filling a wheelbarrow with trash collected from the road

Drift Away Eco-Lodge employees have already removed many pounds of trash from several kilometres of local roads!

Drift Away Eco-Lodge: Minimizando nuestros residuos para el medio ambiente y la comunidad 

Nosotros en Drift Away Eco-Lodge tomamos nuestra responsabilidad con el medio ambiente y la comunidad en serio. Cuando se trata de nuestros desechos, hemos tomado algunas medidas simples que han reducido drásticamente la cantidad de desechos que producimos. ¡Algunas semanas nuestra producción total consiste en solo 1 o 2 bolsas grandes! Reduce la presión sobre los residuos en Costa Rica y minimiza las posibilidades de que termine en el lugar equivocado, como ríos o carreteras.

Esto es lo que hicimos (!y lo que tú también puedes hacer!)

Plástico – libre de uso

Drift Away Eco-Lodge es una zona libre de plástico de un solo uso, donde tratamos de minimizar nuestro uso de plásticos y alentar y facilitar el uso reducido de plástico entre nuestros huéspedes. Una forma de hacerlo es ofreciendo a los huéspedes el uso gratuito de botellas de agua de acero inoxidable de calidad durante su estadía. Los huéspedes pueden rellenar las botellas en una de nuestras estaciones de agua filtrada y llevarlas a la playa o en excursiones. Elimina la necesidad de que los huéspedes compren agua embotellada. Y si lo desean, los huéspedes pueden comprar las botellas. Tampoco usamos bolsas de plástico cuando compramos, elegimos y vendemos productos con envases ecológicos, y aconsejamos no el uso de plásticos entre nuestros empleados. Y no servimos pajillas de plástico con bebidas en nuestro bar de jugos. Solo utilizamos pajillas de acero inoxidable, reutilizables y lavables.

Reciclaje 

Drift Away Eco-Lodge tiene una política sobre reciclaje. Sabemos que reciclar no siempre es la respuesta, pero también sabemos que es difícil eliminar los plásticos por completo. Entonces, cuando nuestros huéspedes traen plásticos y vidrio, queremos hacer todo lo posible para asegurarnos de que los desechos reciclables estén en manos de las organizaciones que tienen la capacidad de manejarlos de manera responsable. Tenemos una estación de reciclaje visible en el centro de nuestra propiedad que los huéspedes deben usar. También hay contenedores de reciclaje en todas nuestras habitaciones. Nuestro personal clasifica los residuos reciclables y los almacena hasta que tengamos suficiente para llevarlos al centro de reciclaje. Evitamos utilizar la estación de reciclaje local más cercana a nuestro hotel porque nos damos cuenta de que el centro está dirigido por voluntarios y no queremos ejercer presión adicional sobre los pocos recursos disponibles que mantienen las instalaciones. En cambio, llevamos nuestros materiales reciclables a instalaciones más grandes en Filadelfia o Tamarindo, donde hay personal para manejar los desechos, también cronometramos nuestros viajes con otros encargos y tareas para minimizar nuestro uso de combustibles fósiles.

Además, todos nuestros envases de yogurt en vidrio del desayuno los productos de limpieza, artículos de tocador en la habitación y bebidas como cervezas artesanales y kambuchas se devuelven al fabricante donde se desinfectan y reutilizan.

Compostación

Drift Away Eco-Lodge ofrece desayuno diario gratuito para todos nuestros huéspedes, jugos y batidos frescos en el bar de jugos, y eso puede producir una gran cantidad de desechos orgánicos. Una de nuestras primeras iniciativas fue construir un compostador en la propiedad del hotel. Es una estructura simple que tardó unas horas en construirse. El compostador se alimenta con una dieta diaria de cáscaras de piña, semillas de papaya y cáscaras de huevo. El proceso de descomposición no tardó mucho en iniciarse, y ahora nuestros desechos orgánicos se están convirtiendo en un rico material fértil que usamos en nuestro jardín y otras plantas. Es sorprendente cuántos residuos orgánicos puede caber en la cajita. ¡Simplemente se descompone y nunca podremos llenarlo!

Limpieza y talleres : educación y conciencia

Drift Away Eco-Lodge tiene un miembro del personal designado para nuestro embajador de sostenibilidad y comunidad. Es parte de su mandato educar y crear conciencia sobre la importancia del reciclaje y el compostaje y minimizar nuestros desechos. Nuestro Embajador de sostenibilidad está programando limpiezas mensuales de playas y carreteras donde nuestro personal (el público también está invitado) sale a las calles para deshacerse de latas de cerveza, bolsas de plástico y botellas de vidrio. La basura que recolectamos se clasifica para poder ser reciclados, así evitamos que lleguen a los océanos.

También estamos realizando talleres regulares para el personal sobre lo que podemos reciclar, y conocer las mejores prácticas para el reciclaje en Costa Rica y cómo todos podemos ser mejores gestores de residuos. También vamos a realizar talleres sobre compostaje para asegurarnos de que nuestros desechos orgánicos  alcancen su potencial para ser mas fértil. Esperamos que estos talleres estén listos para el público pronto, para que Drift Away Eco-Lodge puede ayudar a crear conciencia y difundir información importante para que todos podamos ser mejores administradores del medio ambiente.

Por Favor !! Se une a nosotros?

Como eco-lodge tomamos nuestra responsabilidad con el medio ambiente en serio, pero también queremos que todos participen para mantener  Playa Lagartillo, Playa Avellanas y Los Pargos verdes y limpias, para que todos podamos estar orgullosos de la comunidad que llamamos hogar. Únase a nosotros en nuestras limpiezas mensuales; asista a nuestros talleres educativos. Y construya un compostador en su patio, recicle sus desechos y recoja algo de basura en la playa hoy. ¡Es la verdadera esencia del Pura Vida!

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